改めて考えてみる:WX320K

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色々考えてみて

その後、出てきた情報によって印象が変わったので、その点について書いてみたい。
というより、欲しくなってきた。まだ、未確認情報もあるのでなんともいえないが。

まず、この機種の最大の注意点は、WX300Kの後継機、すなわち普及機であるということである。
ウィルコムとしては、高価なハイエンド端末ではなく、普及機を優先させたという事だろう。

なぜなら、前者はコアユーザーには喜ばれるが、一般的にはあまり売れないのに対して、
後者は、ダブルホルダーや定額プラン目的のユーザー向けに大きなニーズが見込めるからだ。

また、端末が高価であった場合、ユーザーがソフトバンクに流れる可能性がある。
ソフトバンクのホワイトプランは、月980円ではあるが、端末は高価となる。
同じ端末が高価ならば、端末の性能が良く月額の維持費も(見かけ上は)安いソフトバンクに流れるユーザーがいてもおかしくはない。

今回の発表で明らかになるウィルコムの戦略

さらに、ウィルコムは、注目を集めることよりも、着実に成長していく道を選んでいるという事だろう。
普及機が売れるということは、大きなユーザー数の増加が見込め、さらに月単位収入が健全化する。
前者は、契約数の増大(マーケットの拡大=今後の他機種化)に必須であるし、後者は、インフラ整備に必須である。

ウィルコムは、この2点に力点を置いて、今回のような普及機を優先させたと解される。
そして、この2点は、ハイエンド端末を待ち続ける私のようなウィルコムコアユーザーにとっても朗報である。
なぜなら、第1点として、マーケットの拡大は新規参入メーカーを募りやすくなるという点。第2点として、インフラ整備が進めばエリアが改善するという直接の利益があるという点。そして、第3点として、エリアの増大は、解約者数の減少に寄与し、反射的に契約者数の増大につながる。それがマーケットの拡大を招き、また新規参入メーカーを募りやすくなるという好循環を呼べるという点がある。
今は、ハイエンド端末は、じっと我慢して、マーケットの拡大によって新規参入メーカーが増えることや、京セラがやる気になってくれることを願うのが、私にとって正しいスタンスであると思うのである。

インフラの整備は必須

長期的戦略を選択したウィルコムにとって、インフラの弱点の克服は必須である。

なぜならば、PHSに限らず、携帯端末にとって、インフラの弱点というのは、絶対的なもので、これを克服しなければ全面的な普及は無い。そして、解約率の高さは、このインフラの整備不足によるところも大きいだろうと思っている。

ウィルコムのインフラは、最近とみに叫ばれているマイクロセル構造をとっており、ネットワーク上の負荷分散率が高く、全体的な収容力が携帯電話各社と比べて多いという点に特徴がある。
そして、この特長を生かしてウィルコム定額プランは、実現され、維持されている。

しかし、このインフラにも弱点がある。

それは、一つの基地局のカバーする範囲が狭いため、高速移動に弱い、という点。
そして、他社と比べてエリアが絶対的に狭いという点。
さらには、パケット通信速度が、遅いという点である。

W-OAM

これらのすべての点に対して、ウィルコムが示す解答が、W-OAMである。
W-OAMの細かい説明はここでは省くが、最大の肝は、BPSKによるハーフレート通話の実現である。
現在では、ハーフレート通話の許可が下りていないため、実現は出来ていないが、あきらかにそれを見越したベースバンドチップを搭載していることからもわかるように、導入は確実である。
BPSKでのハーフレート通話の許可が下りれば、具体的にどのような事が可能かと言えば、通話品質は携帯以上であるにも関わらず、一つの基地局での通話可能エリアを、ドコモにおけるFOMAの基地局エリア一つがカバーするエリア範囲と同じにまで広げる事が出来るとされている。
これにより、かなりの高速移動中でもハーフレート通話が可能となるように思われる。きっと、そのうち、ウィルコムは、新幹線沿線にこのW-OAMによるBPSK通話可能な基地局を整備し、東京大阪間の新幹線でも通話がとぎれません的なテストをし、公表し、私が「お~すげぇ」と言うような予感がする。

また、面的にFOMAの基地局と同じになるというのならば、エリアの点でも、かなり展開が容易になる。特に山間部などの収容力が必要でないところでは、マクロセル的なエリア展開もできることになる。

これらの点からするに、やはり、W-OAMによるエリア展開を急ピッチで進める事は、ウィルコムにとって絶対的な弱点であるエリアの穴を埋める重要な要素であると考えられる。
とすれば、今回の発表であきらかになった普及機の優先という選択は、ウィルコムが生き残るために絶対的に必要な選択をしたにすぎないという事になる。

とはいえ

とはいえ、である。エリア展開のために、ユーザーの使い勝手が無視されては意味がない。
端末開発の力を抜いてもいけないのである。
この点で、ハイエンド端末を待ち望んでいたユーザーは怒りや落胆を覚えるのだと思う。

しかし、どうやら、「手を抜いた」というわけではなく、地味ながら中身が着実に進化している端末のようである。

WX320Kの中身

WX320Kの中身について、スペック毎に見ていこう

サイズ(mm) 幅×高さ×奥行き 約49×98×21(折りたたみ時、突起部含まず)  
質量 約105g  

ダブルホルダーにとって最も重要な事は、小さく、そして軽い事。合格点であろう。
さらに、この端末は、持ちやすさにも配慮されているらしい。

W-OAM ○
ダイバシティアンテナ ○
新ベースバンドチップ搭載
通話中着信表示機能搭載

通話機能は完璧です。低価格化路線ならダイバシティアンテナは省略かと思っていましたが、この通り搭載されています。
この点をみれば、やはり、ただ低価格端末というのをねらったわけではないという点がわかると思います。
また、この新ベースバントチップにより、端末のサクサク化、通話品質の向上、ハーフレート通話への対応が図られているようです。ま、ようするに、PCでいうマザーボードを最新の物に変えたということでしょうか。
これも、定額プランによってマーケットが拡大したからこそ出来た事だと思います。

カメラ  画素数 有効画素数約130万画素CMOS

手を抜いてないとすれば、WX310Kから画質の向上が見えるか?…勝手な予想

データフォルダ容量 約16MB(メールは別領域に保存)
メール保存容量 約4MB
添付ファイル 合計700KBまで

ここからも、低価格路線ならありえない進化をしている事がわかると思います。
保存メモリというのはあればあるほど便利な物です。16MBもあれば、かなり保存出来るという事がわかると思います。
Javaの仕様がどうなっているのかしりませんが、一つのアプリの容量制限が無かった場合、かなり大きなアプリも作れるという事です。

外部メモリスロット搭載せず
OperaによるWebストレージ用意

本体メモリの大幅な増大の一方で、外部メモリの搭載を省いています。この点は、かなりの不満点です。
その点に対する解答として、Webストレージを用意するようです。う~ん…、という感じでしょうか?

Operaブラウザ  バージョン Ver.7
RSSリーダー ○

バージョンは、WX310Kと同じですが、側面に拡大・縮小ボタンがない、Flashなしの二点で劣ります。
その代わりに、RSSリーダーを搭載しています。
Flashは、実用的な機能ではないという判断でしょうか。Flashを利用したアプリも確かにありましたが、それはJavaでやってくれということでしょうか。
う~ん…でも、RSSリーダーもJavaで出来る気がするのは気のせいでしょうか。
まあ、でも、PC上のライブブックマークをそのまま取り込めるとしたら便利だと思います。

JavaTM ○(MIDP2.0)

とうとう来た。という感じでしょうか。この端末のいじりどころはここでしょう。
ただ、ハイエンド端末ではなかったという点で、どれだけのコアユーザーが動くか?という点は疑問だったりします。
ただ、その分、公式コンテンツの拡張が進むと考えられます。
プリインストールが、アルカノイドというセンスが好き。ぷよぷよ体験版も付くようです

MIDI 64和音

着うたは可能なんでしょうか?…できなかったらダメだな、この機種。どうにか出来ると思うけど。

文字入力システム Advanced Wnn V2

公式サイトの画像を見ると、変換候補ウィンドウが別枠に表示されているように見える。これだけで、かなり使いやすくなっているような予感もする。が、ATOKにはかなわない。それでも、普及機としては最低限は満たしているといえる。

自動時刻補正機能 ○

地味にうらやましい。

絵文字がグラフィカルに

これも普及端末としては必要だったろう。定額プランではメールがタダという点を生かさない手は無い。

ミュージックプレイヤーなし

外部メモリがないからな~。ただ、着うたが出来るとすれば、何曲かフル着うたとして端末にいれておけそう。この保存容量なら。

 

いかがであろうか?…なかなか普及機としては完成度が高いように思えないだろうか。
また、これだけの完成度のある端末を普及させるというのだから、WX321Kとして登場されるであろう(WX331K?)ハイエンド端末は、この端末に外部メモリとFlashとミュージックプレイヤーをつけただけ、なんて事はないだろうと思われる。
おそらく、ワンセグ、ダブルメガピクセルカメラなどのよりステップアップした機能が搭載されるだろう。

とりあえず、wktkしてこの記事を終える事が出来てほっとしている。

 

WX320Kについて

willcom No Comments

う~ん…微妙。

ってか、プレスリリース(WILLCOM|ウィルコムの新しい音声端末ラインアップの発売について~全機種が高度化通信規格「W-OAM」(ダブリュー・オー・エー・エム)に対応~)を見ると、

<Function>
WX300K、WX310Kを進化させた基本性能

と書いてある。

ということは、WX321Kとかは出ないという事ですかな?

*どうやら検討中との事です。(07/1/25追記)


そこで気になるのが、WX310Kの後継となるハイエンドな音声端末の登場だが、発表会場では「現在、検討中」(説明員)という説明にとどまった。
ITmedia +D モバイル:写真で解説する「WX320K」 (2/2)

 でも、ミュージックプレイヤーもないし、Flash再生もないし…複雑だな~。
アンテナはダイバシティなのかな?…どこにも記述が見あたらないな~。

*ダイバシティとのことです。(07/1/25追記)→京セラ | WX320K | Spec

う~ん。nico.neko.は私的にヒットだけど、あまりワクワクする発表内容では無いな~。
サンヨー!もどってこ~い!

 

 

ウィルコムのメールサービス刷新について

willcom No Comments

先日、春ごろにメールボックス容量を10Mバイト以上に拡張するなどを含めたeメールサービスの拡充が発表された。
私的には、ウィルコムのメールサービスは、必要十分な機能と完成度を持っていると思っている。しかし、他社と比べた場合、若い人、特に学生向けの訴求力が弱い点がある事も否めないであろう。

この点、memn0ckさんの記事、【ウィルコム展望】堅調に純増したウィルコムの2007年はどうなる!? / デジタルARENA にて

 現在のケータイサービスの3大要素である「通話」「メール」「Web」のうち、ウィルコムは音声定額サービスによる「通話」や、低価格なデータ定額およびフルブラウザによる「Web」において、ある程度の評価を受けている。一方でPOP/SMTPといったパソコンと同じメールを扱える利点があるものの、端末のメールクライアント(アプリ)の使い勝手がいまひとつであることや、送受信の時間が遅いことなど、「メール」機能の評判は決して良くない。せっかくウィルコム定額プランのみで定額で利用できるのに、生かし切れていないというのが実情だ。

(メールサービス内容については)03年に登場した初代「AIR-EDGE PHONE」(当時はAirH”PHONE)から基本機能は変化がないのも事実だ。

 ウィルコムの03年以降のメールサービスといえば、W-ZERO3 [es]のライトメールのチャットモードは既存サービスをうまく見せるという点で評価したいが、むしろ06年2月6日~10日における約80時間にわたるメール障害などの印象の方が強い。他社で導入されているデコメ(HTMLメール)も若者を中心に指示されており、ウィルコムでの導入も今後は必須に思われるし、新機種とともにメールサービス拡充は注目ポイントだろう。

とされているのは、するどい上にもっともな指摘であろう。

そこで、ここでは、私的に改善したらどうか、こうしたらどうか、などの妄想を書いてみたい。

1、送受信速度

まずは、なんといっても送受信速度であろう。
ウィルコムメールの送受信速度は、とにかく遅い。一昔前のauくらい遅い。ドコモとは比べるまでもない。この点が私は気に入らなくて、ほとんどライトメールで済ませている。(ライトメールは、非常に速い。)

 W-OAMにより応答速度の改善もあるようだが、ほかに革新的なことがなければ、送受信速度が劇的に速くなって快適に利用できるとは考えにくい

この点については、nico.の送受信速度が非常に速いと聞く。どうやら、これは「エッジeメール方式」だから、らしい。

ウィルコムの現行機種のほとんどのメールは送受信が非常に遅いです。
しかし、ウィルコムが提供していたエッジeメールという方式では、メールの送受信がめちゃくちゃ速かったのです。
旧機種やnico.で採用されており、経験してる人もいるでしょう。

どれくらい速いかというと「送信」ボタンを押して1秒後には送信が完了するほど。(1秒かからなかったような気がしないでもない)
メール送受信の遅さって、人によっては致命的とも言える弱点になり得ます。
しかし、もしこのエッジeメールがnico.以外に導入されるなら、これは素晴らしい改善だと私は思うのです
よっけのぶろぐ | nine(WS009KE)のメールはエッジeメールかもしれない!?

この方式をそのまま全面的に採用、ないし、いろいろと拡張・応用してそれなりの機能を備えながら、速度を改善出来ないであろうかという妄想をしている。

2、絵文字

次は、絵文字である。
ウィルコムの端末(京セラ製のみ?)には、ドコモの絵文字1,2が入っている。この絵文字は、ウィルコム同士のメールに使用する事ができ、さらにドコモへそのまま送る事も可能である。
しかし、ドコモの絵文字についても、ドコモ側からウィルコムへ送る事はできず、au、softbankの絵文字に関しては何も対応していない。
ドコモからの絵文字が表示出来ないのは、ドコモ側の問題ではあるが、それはユーザーにとっては関係のない事である。
ナンバーポータビリティによって、携帯各社は相互に絵文字のやりとりを可能にした。これからの世代は、これが当たり前になり、ウィルコムのメールサービスへの印象が悪くなる可能性がある。
特に、端末の設計上、絵文字機能に力が入っているソフトバンク(送受信速度もウィルコムより速い)においては、ホワイトプラン+メールサービスでおよそ1200円/月程度が実現出来るのであり、メール重視のユーザーは、ウィルコムを選ぶ理由がほとんど無くなってしまう。
また、ドコモは、GIF画像を自作し、HTML形式で埋め込む事で自作絵文字を可能にした。そして、この機能は、au、ソフトバンクでも応用可能である。
このように、各社絵文字に力を入れているということは、メールサービスを提供する上で重要な機能の一つであるという事の一つの証左なのである。とすれば、ウィルコムも力を入れてしかるべきではないだろうか。

3、装飾機能(デコメール、デコレーションメール、アレンジメール)

最近、とみに流行っているらしいのが、ドコモで言うデコメールだ。ようするに、HTMLメールである。これを標準搭載にし、なおかつ、他キャリアでも受信可能にすれば、上記の絵文字の問題も解決する。絵文字をすべてGIFで用意しておけば、HTMLで埋め込めばいい。絵文字の著作権の問題があるような気もするが、現在のウィルコム端末でドコモの絵文字が使える事を考えると可能のようにも思える。
また、これに表示だけでも対応しないと、ドコモからデコメールが送ってきたとき、読みづらくてしょうがないという点がある。せめて表示だけでも対応して欲しい。せっかくフルブラウザエンジンを積んでいる端末が多いのだから。

私的には、これによって(ドコモのように)インライン入力ができなくなるなどの弊害が生じる事がイヤなのでやってほしくはないのだが、一般向けの訴求力は確実に上がるであろう。

4、文字入力方式

最近では、ウィルコム端末でも、Advanced Wnn2や、ATOK+APOTなどの搭載が盛んだが、まだ改善の余地があるように思う。
たとえば、WX310Kは、上述のAdvanced Wnn2を搭載し、推測変換機能を有するが、候補ウインドウが小さく、候補数が5つしか表示出来ない点。さらに、W-ZERO3[es]では、ATOK+APOTを搭載してはいるが、逆トグルキーがなく不便である。(フルキーボード入力しろとかいうな)
このように、現在端末の入力機能については、統一的な規格がない。ここらへんを統一するのがうまいのがauだが、MNP後のトップ堅持はそういう点にも要因があるように思う。
マーケットサイズが小さいうえに、出資者との兼ね合いもあるため、ウィルコムとしては、キャリア主導の体制を引くのも難しいものがあると思うが、どうにかならないだろうか。
その他には、変換効率の一定以上化、T9やPOBOXなどの特殊入力機能、通常入力・カタカナ・英字・数字の切替方(ないし切替不要化)などの統一点・改善点があるように思う。

5、その他のとんがった特徴

やはり、独自性です。ウィルコムがウィルコムたるゆえんは。はい、いままでの1~4までをすべてぶちこわしました。
いままでの1~4は、要するに携帯各社にサービスを近づけるだけのものにすぎません。ただ、競争各社がそうである以上、上記のような方向性の進化は必要であると感じています。
しかし、それだけでは、ウィルコムはウィルコムとして愛されません。ウィルコムでなくてはならない理由にはならないからです。
やはり、そこはとんがった独自性が必要なのです。(その意味で、送信予約機能の新規予約受付終了は残念な知らせであったようにも思う。)
ほら、喜久川社長も「独自性を武器に2007年も成長を目指す」とおっしゃっていたことですし。
やはり、独自性を打ち出していかないといけないように思う。

といっても、新しいアイデアというのは編み出すのは難しい。
今までに編み出されてきたものとして、チャット機能、現在位置地図送信、選択受信、IMAP化、写メール、動画メール、PDF・Office文書添付+ビューアー、HTMLメール、絵文字、オリジナル絵文字などなどです。思い付く限り、これくらいでしょうか。

他に…う~ん…そうですな~。Gmailみたいにするなんてどうでしょう。PCからサーバーにアクセスもできて、そこで閲覧・編集・削除が行えるとか。大きい添付ファイルは、サーバー上に残り、通知だけ端末にメール、後からPC上で開けるようにするとか。
あとは、地味に迷惑メールフィルター搭載とか。全機種にタッチパネルを搭載して、手書きメールを送れるとか。

う~ん…難しいですな~。考えれば考えるほど難しい。

こんなかんじでひとつどうでしょうか、ウィルコムさん。

 

W-ZERO3[es]:ガンメタルスタイラス

willcom No Comments

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先日、ガンメタルスタイラスを購入し、2週間ばかり使ってみた。
持ちやすさ、操作性等非常に満足のいく物なのだが、いかんせん重い。

その重さは、esのスタイラスフックの限界ぎりぎりらしい。いつのまにか無くなっていると思ったら、そこらへんに落ちているということが何度もあった。
私の扱いが雑なのかどうかよくわかりませんが、これでは無くなりそうなので、通常のに戻しました。
う~ん、PDIARのやつにしようかな…でも、このページ(tm8/blog W-ZERO3[es]周辺機器いろいろ
読むと微妙だな…

 
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